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Desafíos y Éxitos para AstroForge en Misión Demostrativa de Minería Espacial

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Resumen

AstroForge, empresa de minería de asteroides, admitió problemas en una misión demostrativa en órbita, incluyendo inestabilidad del satélite y dificultades de comunicación con la Tierra. A pesar de los desafíos, AstroForge logró establecer contacto con su nave tres meses después del lanzamiento.

Generado por Inteliegenica Artifical (OpenAI)
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Nota: Este artículo es fruto de una colaboración entre Inteligencia Artificial y un periodista. Mientras la IA se encargó de la redacción, la selección del tema y las directrices editoriales fueron establecidas por un profesional humano.

La empresa emergente AstroForge, especializada en la minería de asteroides, enfrenta desafíos significativos en su misión demostrativa en órbita, pero también ha encontrado éxitos, según detalla un blog oficial publicado hoy por la compañía.

Los inconvenientes han comenzado incluso antes del despegue y prosiguieron tras el lanzamiento, y se han convertido en un claro ejemplo de las dificultades de enviar equipos al espacio por primera vez, una tarea comúnmente descrita como 'el espacio es difícil', pero raramente explicada con detalle.

Uno de los principales problemas surgió durante la integración final con el proveedor del autobús satelital, OrbAstro. Se descubrió que el sistema de refinación generado por AstroForge creaba un campo magnético que impedía la correcta orientación del satélite en el espacio, resultando en inestabilidad y el riesgo de un corte total de comunicación con la Tierra.

Matthew Gialich, cofundador y CEO de AstroForge, en una entrevista reciente ha afirmado haber tomado la decisión audaz de proceder a pesar de los riesgos conocidos, esto con la idea de avanzar lo más rápido posible.

Con el fin de mitigar el problema, se agregó una antena adicional al satélite que permitiría, al menos, recibir datos sobre el estado del mismo. Sin embargo, no hubo tiempo para añadir una antena de enlace ascendente antes del lanzamiento.

Otra dificultad se manifestó justo después de la separación del vehículo de lanzamiento cuando AstroForge experimentó problemas para identificar su satélite entre los 50 demás lanzados por SpaceX al mismo tiempo, un problema más común de lo que se suele hablar, según se expresa en el blog de la compañía.

Finalmente, los ingenieros lograron establecer conexión con la nave el 5 de mayo, 20 días después del lanzamiento. Los paquetes de salud nominal eran una buena señal, pero cuando llegó el momento de desplegar los paneles solares, el problema del campo magnético afectó la orientación de las antenas, lo que requirió la contratación de pases adicionales de estación terrestre. Con la ayuda de Capricorn Space, AstroForge logró completar este proceso en tres meses.

El despliegue de los paneles solares ocurrió el 2 de septiembre, y después de los chequeos completados el 8 de noviembre, la compañía tiene tres meses para concluir las pruebas iniciales de sus sensores y la demostración de la refinación antes de que pierdan la capacidad de enviar comandos al satélite.

Los cofundadores reconocen el valor de los errores cometidos, señalando que las lecciones aprendidas serán de gran ayuda para su próxima misión, más ambiciosa, a un espacio más profundo. Los errores cometidos benefician enormemente a esta futura misión, programada para el próximo año.

Entre las mejoras a implementar se incluyen protocolos para establecer seguimiento y comunicaciones rápidas con la nave después de la separación del lanzador, la adición de capacidad de enlace ascendente y secuencias automáticas para desplegar sistemas críticos.

Gialich y Acain han enfatizado la importancia de las lecciones aprendidas, ya sea para el triunfo de su propia empresa o para ayudar a otros en la industria a evitar errores similares y alcanzar el éxito.

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